Em sua primeira missa, Papa Francisco pede pelos pobres e pelo ambiente

Francisco recebe o anel de pescador

O Papa Francisco pediu, nesta terça-feira (19/3), pela defesa dos pobres, dos idosos, dos mais fracos e do meio ambiente, durante homilia da missa solene que marcou o início oficial de seu pontificado. Mais de 200 mil pessoas acompanharam a celebração.

Ele afirmou que a liderança da Igreja Católica Apostólica Romana e de seus 1,2 bilhão de fiéis deve ser um "serviço humilde", acolhendo a todos, e principalmente aos mais pobres. No sermão na Basílica de São Pedro, no Vaticano, o primeiro Papa latino-americano pediu respeito "a todas as criaturas vivas e ao ambiente que nos cerca".

"Peço a todos aqueles que ocupam papel de responsabilidade nos meios econômico, político e social, a todos os homens e mulheres de boa vontade, para que cuidem da criação. Do desenho de Deus na natureza. Cuidem um do outro, do meio ambiente", disse. O pontífice citou São Francisco de Assis, padroeiro do meio ambiente e inspirador de seu nome papal.

Ele afirmou que seu ministério é "cuidar das pessoas, principalmente dos mais pobres". O pontífice, primeiro jesuíta a exercer o cargo, também apelou aos fiéis e principalmente às pessoas em postos de comando para que não deixem que os "sinais de destruição" dirijam o mundo. "Vamos lembrar que o ódio, a inveja, a soberba sujam a vida", afirmou o pontífice. "Cuidar, então, significa vigiar nosso sentimento, nosso coração, porque é dali que vem as coisas boas e as más intenções. Aquelas que destroem e aquelas que constroem."

Francisco terminou a homilia pedindo a intercessão da Virgem Maria, de São José, de São Pedro, São Paulo e de São Francisco, para que o Espírito Santo acompanhe o seu ministério.

Anel e pálio
Durante a missa, o pontífice recebeu o anel do pescador e o pálio, símbolos da autoridade papal. Após a celebração, membros de delegações de 132 países e líderes religiosos de todo o mundo fizeram fila para cumprimentar o pontífice. Entre os chefes de Estado presentes no Vaticano estava a presidente brasileira Dilma Rousseff.

Saudação aos fiéis
Antes da missa, Papa Francisco, de 76 anos, saudou os milhares de fiéis que lotavam a Praça de São Pedro, no Vaticano, diante da Basílica, para acompanhar a missa. A bordo do papamóvel sem cobertura, Francisco chegou por volta das 8h50 locais (4h50 de Brasília).

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